El confinamiento por el coronavirus silencia el ruido del tráfico y potencia nuevos paisajes sonoros

May 26, 2020

Debido a la caída del tráfico motorizado durante el cierre de COVID19, muchos europeos han comenzado a darse cuenta de que sus ciudades pueden ser mucho más respirables, pacíficas y tranquilas. La Agencia Europea del Medio Ambiente (AEMA) ha publicado recientemente un informe que señala a la contaminación acústica como un problema ambiental importante que afecta la salud y el bienestar de millones de personas en Europa. La ECF conversa con Eulalia Peris, experta en ruido ambiental de la AEMA, para comprender qué lecciones se pueden aprender de este momento excepcional y difícil.

La pandemia mundial de la COVID19 ha encerrado a la mayoría de los europeos en sus hogares, mientras que la frenética actividad de ciudades y carreteras de la UE se ha frenado. Como resultado, los habituales paisajes sonoros han dado paso a nuevas melodías: cantos de pájaros, gente hablando, etc. Una rápida búsqueda en Twitter de la frase “los pájaros son más ruidosos” revela que muchas personas están experimentando un tipo diferente de primavera desde sus hogares. La eliminación de esta capa habitual de ruido urbano, producida principalmente por fuentes de transporte, incluso ha permitido a los sismólogos escuchar mejor a la tierra y detectar mini seísmos o estudiar mejor la actividad de los volcanes.

Esto puede parecer un problema menor, pero más de 100 millones de personas en Europa están expuestas a niveles de ruido que a largo plazo que son perjudiciales para su salud, según el último informe del AEMA sobre el ruido. Eulalia Peris, experta en ruido del AEMA y responsable de este estudio, explica que la exposición a largo plazo a los niveles de ruido observados en muchas áreas urbanas “puede causar efectos en la salud como molestias, trastornos del sueño y problemas cardíacos”. De hecho, según algunos hallazgos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el ruido es la segunda causa ambiental de problemas de salud, justo después del impacto de la contaminación del aire.

“Nos hemos acostumbrado a unos niveles de ruido poco saludables en las ciudades porque era a lo que estábamos acostumbrados a escuchar todos los días”, destaca Peris a la ECF. Ahora que hemos experimentado el poderoso efecto de simplemente reducir el tráfico en toda la ciudad, existe una gran oportunidad para que las personas sean conscientes del impacto real del ruido en nuestras vidas. Sin embargo, este período de bajos niveles de contaminación acústica no tendrá un impacto positivo real en nuestra salud si no se adoptan medidas a largo plazo.

“Por ejemplo, los indicadores de ruido utilizados para evaluar los efectos sobre la salud relacionados con el ruido a nivel europeo se basan en promedios durante un año completo porque los efectos sobre la salud aparecen debido a exposiciones prolongadas. Por lo tanto, la protección de la población contra el ruido del transporte solo se logrará mediante una estrategia a largo plazo sobre la movilidad y los sistemas de transporte.”, Eulalia Peris.

Según la experta del AEMA, será difícil lograr una reducción significativa de las personas expuestas a niveles de ruido nocivos “a menos que se reduzca la cantidad de automóviles en las calles”. Muchas medidas efectivas, como la instalación de asfalto fonoabsorbente en las carreteras, se han utilizado hasta ahora para mitigar la contaminación del aire y el ruido en Europa, pero ninguna como estos días sin tráfico ha tenido un impacto tan positivo.

Esto nuevamente sugiere que una reducción de los vehículos motorizados en las ciudades debe ser la principal prioridad de los responsables políticos para reducir la contaminación acústica. En la misma dirección, si queremos una reducción de los flujos de tráfico, esto requerirá incentivar los desplazamientos activos (caminar, bicicleta) y el transporte público. El cambio del automóvil al ciclismo tiene grandes beneficios potenciales sobre el ruido como sobre la contaminación del aire. Dado que el 75% de los viajes en la UE son inferiores a 10 km, existe un gran potencial para que las bicicletas eléctricas ofrezcan una alternativa a los automóviles con bajo ruido y contaminación.

Durante la crisis del coronavirus, la bicicleta se ha destacado como uno de los medios de transporte más seguros recomendados por las autoridades. Muchas ciudades ya han comenzado a mejorar las infraestructuras para bicicletas e incentivar las políticas de ciclismo de la ciudad durante estos días. Este es un paso significativo que debería impulsar una remodelación del sistema de movilidad urbana una vez que la pandemia haya terminado. Esta es la razón por la cual la ECF lanzó “Cycling Beyond the Crisis“, una plataforma para reunir todos los hechos, iniciativas y datos que podrían conducir a restablecer la movilidad y la economía europea una vez que hayamos vencido al COVID19.